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25 - Oratório de Natal




Dezembro/25

Oratória de Natal

Johann Sebastian Bach






Há muita e boa música de Natal. Não seria fácil escolhermos a mais importante, a mais significativa de todas. Em todo o caso, ninguém dirá que conhece melhor do que a extraordinária obra que hoje lembramos: A Oratória de Natal de Bach.

Das três oratórias (oratorium) como tal expressamente designadas por Bach (Natal, Páscoa e Ascensão), esta é a mais longa e mais conhecida. Oratória de Natal é o título atribuído comummente a um ciclo de seis cantatas, estreadas, em sucessão, entre o Natal de 1734 e as primeiras semanas de 1735, em Leipzig. A aglutinação das seis cantatas unificadas por um princípio teleológico comum - o da celebração do nascimento de Cristo - e por recursos estilísticos estruturais, recebeu o número BWV 248

Para lá do material directamente composto para o efeito, Bach recorreu a excertos de cantatas profanas escritas anteriormente, entre as quais as BWV 213 e BWV 214, de finais de 1733. A primeira glosava originalmente o mito de Hércules e era dedicada ao príncipe eleitor de Saxe, enquanto a segunda fora composta em honra da princesa.
Nas cantatas que integram a Oratória de Natal, estas peças musicais surgem transfiguradas por substituição das palavras, normalmente através do recurso a textos dos Evangelhos e a passagens bíblicas ou a textos de devoção escritos por libretistas e pastores anónimos.



















Cantata nº 147 (Jesus, Alegria dos Homens)






24 - Teresa Stich-Randhal



Dezembro/24

aniversário do nascimento de
Teresa Stich-Randhal
(1927-2007)





Teresa Stich-Randall nasceu a 24 de Dezembro de 1927, em New Hartford, no estado de Connecticut, E.U.A.

Estudou na Hartt School of Music, em West Hartford.
Foi descoberta nos finais dos anos 40 por Arturo Toscanini, que a contratou para uma série de actuações com a sua Orquestra Sinfónica da NBC, em Nova Iorque. Toscanini descreveu-a como “a descoberta do século”.
Estreou-se na Europa, em Florença e ganhou uma competição em Lausanne. Isto levou a que desse uma série de espectáculos com a Basel Opera, na Suiça.
A estreia na ópera deu-se em 1947, no papel de Henrietta, na ópera “Mother of us All”, de Virgil Thomson e, um ano depois, interpretou o papel principal na ópera “Evangeline”, de Otto Leuning. Estreou-se na Ópera Lírica de Chicago, em 1955, no papel de Gilda, na ópera Rigoleto, de Verdi. Cantou, pela primeira vez, no Metropolitan Opera de Nova Iorque, na ópera Cosi fan tutti, em 1961 e permaneceu no Met até 1966.
Em 1962, o governo da Áustria atribuiu-lhe o título de Kammersängerin, título esse que só era atribuído aos melhores artistas.
Por volta de 1980, a carreira de Stich-Randall já tinha terminado. Morreu em Viena no dia 17 de Julho de 2007.

















Aria "Jesu, komm in meiner Seele", da Cantata "Machet die Tore Weit"
(G. P. Telemann)
Orquestra de Câmara de Viena /maestro Wilfried Böttcher


22 - Giacomo Puccini


Dezembro/22

aniversário do nascimento de
Giacomo Puccini
(1858-1924)
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A 22.Dez.1858 a família Puccini festejava um acontecimento muito desejado:
nascia finalmente um rapaz.

Giacomo Antonio Domenico Michele Secondo Maria Puccini – assim o baptizaram, apesar de o pai, cansado de frustrações com o nascimento de cinco filhas seguidas, já ter preparado os mais estranhos nomes femininos.

E a verdade é que Giacomo não desiludiu aquela família de várias gerações de músicos: revelou um excepcional talento musical – e viria a tornar-se o mais bem sucedido compositor de ópera da sua época.
A sua primeira ópera, Le Villi, foi composta em 1883 para participar num concurso. Não ganhou o primeiro prémio, mas chamou a atenção do dono da Editora Musical Ricordi, que lhe encomendou uma segunda ópera. Edgar foi o título dado a essa obra, que estreou no Teatro Scala de Milão. Mas foi também um fracasso.
Mas depois vieram obras que puseram o público em êxtase: Manon-Lescaut, Tosca, La Bohème…
Fazia o público “rebentar de pranto”, como ele próprio gostava e se propusera. Mas a boémia parisiense, que inspirou o trágico destino da bordadeira Mimi, acabou por traduzir o modo de vida do próprio Puccini.
E a sua própria vida poderia ter inspirado uma ópera. Com um casamento turbulento, foi acusado pela mulher, ciumenta e paranóica, de manter relações íntimas com uma criada; a jovem, perseguida e infernizada, suicidou-se; e a autópsia revelou que era afinal virgem.

Puccini havia de morrer sem amigos e triste, sem conseguir terminar uma obra que sabia ser de qualidade muito especial: a ópera Turandot.




21 - Michael Tilson Thomas

Dezembro/21

aniversário do nascimento de
Michael Tilson Thomas
(21.Dez.1944)
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Michael Tilson Thomas nasceu em Los Angeles e foi na Universidade da Califórnia que estudou piano, direcção de orquestra e composição e que iniciou a sua carreira profissional de maestro. Aos 19 anos foi nomeado director da orquestra juvenil da Fundação Young Musicians. Trabalhou com Stravinsky, Copland e Stockausen e actuou como pianista ao lado de Heifetz.

Em 1969 foi nomeado para Director da Orquestra Sinfónica de Boston e na década de 1970 dirigiu ainda as orquestras filarmónicas de Buffalo e de Los Angeles. Com esta orquestra protagonizou notáveis programas de desenvolvimento de oportunidades para jovens músicos, que vieram a valer-lhe reconhecimento e celebridade.
Mais recentemente, sucedeu a Claudio Abbado na direcção da Orquestra Sinfónica de Londres e desta passou para a Orquestra Sinfónica de San Francisco, que desde 1995 dirige.
Ainda em 1994 tinha sido designado Maestro do Ano pela Musical America International Directory Of The Performing Arts.






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Sinfonia #1 em ré M, "Titã", de Gustav Mahler
Excertos do 3º andamento





20 - Artur Rubinstein

Dezembro/20
aniversário do nascimento de
Artur Rubinstein
(1887-1982)
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.20 de Dezembro. Um bom dia para lembrarmos um dos maiores pianistas do século XX.
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Rubinstein, que nasceu na cidade polaca de Lodz no ano de 1887, abandonou os palcos em 1877 – e com essa bonita idade de 90 anos era ainda um dos maiores músicos da sua era. Foi pianista profissional durante mais de 70 anos e até ao fim aclamado por todo o mundo como um excepcional intérprete, sobretudo das difíceis obras de Chopin e Brahms.
O estilo com que interpretou Chopin fez escola. As partituras eram despidas de qualquer sentimentalismo e convertidas a uma perfeição técnica impressionante, porque resultava a ideia do que era a pura musicalidade do grande compositor.
Tocou Schubert e Bach com o mesmo virtuosismo e levou alguns importantes compositores a escreverem obras expressamente para serem interpretadas por ele, como foi o caso de Manuel de Falla.
Em 1940 a invasão alemã obrigou-o a fugir de França e refugiar-se nos Estados Unidos. Em 1946 foi-lhe concedida a cidadania norte-americana e com ela viveu o resto da sua vida. A experiência do nazismo e o respeito pelo seu povo polaco levaram-no a nunca mais voltar a tocar na Alemanha.

16 - Beethoven

Dezembro/16

aniversário do nascimento de
Ludwig van Beethoven
(1770-1827)
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16 de Dezembro é data de um aniversário especial  – e todos os dias são poucos para ouvirmos aquele que é para muitos o maior génio da História da Música: Ludwig van Beethoven.

"Não o percam de vista, um dia há-de dar que falar". Foi o que disse o mestre Haydn quando ouviu a música do jovem de 17 anos. Não teve grande formação musical, foi um homem infeliz, sofreu de surdez desde os 24 anos. Mas quando, velho e completamente surdo, compôs a imortal Ode à Alegria (a sua 9ª Sinfonia), tinha já escrito muitas das maiores obras musicais de que a Humanidade ainda hoje é beneficiária.


A Abertura Egmont foi escrita entre Outubro de 1809 a Junho de 1810, para acompanhar “Egmont”, drama em cinco actos escrito por Goethe. A peça de Goethe conta a luta dos Países Baixos, liderada pelo Conde Egmont, contra a ocupação espanhola. É um tema que opõe tirania e liberdade, questão crucial para o espírito de Beethoven.

15 - Glenn Miller


Dezembro/15
aniversário da morte de
Glenn Miller
(1904-1944)




No dia 15.Dez.1944, um dos artistas mais populares dos Estados Unidos, líder de vendas de discos entre 1939 a 1943, desaparecia num acidente de avião. Glenn Miller, cujo corpo nunca foi encontrado, tinha 40 anos.

Alton Glenn Miller nasceu no Iowa, EUA, em 1904. Aos 11 anos, com o dinheiro conseguido a ordenhar vacas, conseguiu comprar o seu primeiro trombone e entrou para a orquestra da cidade de Grant City, no estado de Missouri.
Em 1923 entrou na faculdade de Colorado, onde estudava para se tornar músico. Acabou por abandonar o curso, decidido a tocar um estilo mais popular do que o ensinado na Academia. Foi nesta época que compôs a sua música mais famosa, Moonlight Serenade.
Nos anos seguintes trabalhou como músico de estúdio e acompanhou diversos nomes do jazz em turnées pelos EUA. Em 1935, fez a primeira aparição no cinema, no filme The Big Broadcast of 1936, como membro da Ray Noble Orchestra.
Em 1938 conquistou o sucesso ao lançar discos pela RCA, uma das principais gravadoras da época. A revista Time certa vez afirmou que "em cada uma das 300 mil jukeboxes nos EUA há um disco de Glenn Miller".
No auge do sucesso, em 1942, Miller resolveu alistar-se como voluntário do exército americano para ajudar as tropas durante a Segunda Guerra Mundial. Como já tinha 38 anos, não foi mandado para os campos de batalha. Foi recusado pela Marinha, alistou-se como brigadeiro do Exército e acabou nas Forças Aéreas, onde fez trabalhos administrativos e dirigiu uma banda.
Na Inglaterra chegou a gravar para propagandas do exército americano e uma série de discos no lendário estúdio Abbey Road. Foi a última gravação que conduziu.
Em 15 de dezembro de 1944, viajava com a sua banda da Inglaterra para a França, para animar uma festa para soldados que tinham vencido a batalha em Paris. Durante uma tempestade o avião onde viajava Glenn e sua banda desapareceu e nunca foi encontrado. Deixou a mulher e dois filhos adoptados um ano antes. Na época especulou-se que o avião tinha sido abatido por engano por um caça inglês, informação nunca confirmada.

Glenn Miller gravou mais de 120 canções como músico de estúdio ou líder de banda e até hoje as suas composições são lembradas e executadas em todo o mundo.

11 - Hector Berlioz

Dezembro/11

aniversário do nascimento de
Louis-Hector Berlioz
(1803-1869)

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.* O Corsário (Abertura)
. Orq. Halle / Sir John Barbirolli

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.Berlioz, que viveu entre 1803 e 1869, é um dos mais vivos símbolos do artista romântico, com toda a grandeza que o romantismo implica nos homens da arte e da cultura do séc. XIX: génio assombrosamente original, vida cheia de contratempos, amores obsessivos e perniciosos, talento oscilando entre a obra genial e a incompreensão de quase todos.
Quis aprender música enquanto jovem – mas a família mandou-o estudar medicina. Só aos 22 anos conseguiu entrar no Conservatório, mas teve de concorrer 4 vezes ao Prémio de Roma para conseguir vencê-lo. Apaixonou-se perdidamente pela actriz irlandesa Harriet Smithson, mas só depois de seis anos de sofrimento casou com ela… e depois foram os dois infelizes.
Uma das principais obras de Hector Berlioz, A Morte de Cleópatra, foi a última das três tentativas falhadas para ganhar o Prémio de Roma. O juri recusou energicamente atribuir-lhe o prémio, para não mostrar apoio oficial a um jovem que revelava “tendências tão perigosas…”
Quase tudo foram adversidades. Mas nem tudo: Paganini reconheceu-o como dono de invulgar talento e Liszt dedicou-lhe admiração, para além de amizade e auxílio. E deixou obras de grande importância, como "Os Troianos", "O Corsário" ou “A Danação de Fausto”, cantata cénica baseada na obra de Goethe.
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10 - Jascha Heifetz

Dezembro/10
aniversário da morte de
Jascha Heifetz
(1901-1987)

* Capricho # 24 - Paganini
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No dia 10.Dez.1987 morreu Heifetz, um dos mais virtuosos violinistas de sempre, por muitos considerado o maior do século XX.
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Jascha Heifetz, que nascera em 1901 na cidade de Vilnius, então na Rússia e actualmente capital da Lituania, morreu com 86 anos. Desses 86 anos, 83 passou-os a tocar violino e durante mais de 60 percorreu os grandes palcos do mundo. Fez mais de 2 milhões de quilómetros em concertos, para além de inúmeras aparições em estações de rádio e participações em produções cinematográficas.
Heifetz celebrizou-se pela extraordinária interpretação das mais famosas obras e Paganini, Bach e Saint-Saens. Logo em criança tinha evidenciado o talento genial que viria a deslumbrar a América e a conquistar o mundo. Com apenas 9 anos, entrou na famosa classe de Leopold Auer em S. Petersburgo e aos 16 fez a sua estreia no Carnegie Hall, em Nova Iorque.

Quando lhe observaram ter sido uma criança prodígio, Heifetz respondeu: “Isso de criança prodígio não é mais do que uma doença, geralmente fatal. Eu tive a sorte de estar entre os poucos que sobreviveram a isso. Mas havia a vantagem de ter um grande professor e uma família que levava a música em alta consideração, tinha bom gosto e odiava a mediocridade”.
A estreia de Heifetz no Carnegie Hall, foi contada assim pelo crítico Samuel Chotzinoff: O violinista de dezasseis anos parecia a pessoa menos preocupada de todo o auditório enquanto caminhava até ao palco e pouco se movia durante toda a exibição, de tamanho virtuosismo e musicalidade como nunca havia sido visto nesse histórico auditório.
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7 - Pietro Mascagni

Dezembro/7

aniversário do nascimento de
Pietro Mascagni
(1863-1945)


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Pietro Mascagni nasceu e viveu em Itália, entre 1863 e 1945. A sua obra mais conhecida é a ópera Cavalleria Rusticana, escrita em apenas dois meses e baseada num texto do escritor Giovanni Verga. O cenário de paixões da obra de Verga e a procura de uma correspondência na ópera foram, de resto, a nota dominante da ópera de Mascagni, um dos principais expoentes da corrente chamada de “verismo”, que afirmava o direito do artista de representar a realidade com todos os seus contornos, sem restrições nem preconceitos.

Mascagni era declaradamente fascista e aceitou ser o músico oficial do Partido Fascista. Das 17 óperas, uma boa parte tem inspiração ideológica - e uma delas foi escrita em homenagem ao ditador Benito Mussolini.
Terminou a vida desiludido e entregue à indigência. Morreu subitamente no ano em que terminou a II Guerra Mundial.

6 - Ira Gershwin

Dezembro/6

aniversário do nascimento de
Ira Gershwin
(1896-1983)
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Dia para lembrarmos um homem que, não sendo músico deu palavras a algumas das mais memoráveis canções do séc. XX. A 6.Dez.1896 nasceu Ira Gershwin.
Nascido em Brooklin tal como seu irão George, Ira Gershwin era tido como um jovem tímido que passava a maior parte do tempo em casa, a ler. Desde a escola primária até à universidade teve papel de notoriedade em diversos jornais e revistas. Formou-se no City College de Nova Iorque e viria a ser o primeiro letrista de canções a ganhar o Prémio Pullitzer. Mas o que melhor fez na vida, o que mais gozo lhe deu, foi escrever as letras de canções que conquistaram a modernidade americana e ainda hoje percorrem o mundo.
Pode questionar-se que falta teriam feito as palavras à música que todos reconhecem por sons tão característicos como o glissando de clarinete de Rhapsody in Blue ou a buzina do táxi de Um Americano em Paris. Mas ninguém sabe como seriam as músicas de George Gershwin sem as palavras do irmão que dizia divertir-se a ouvir o roncar de um elevador, o tinir de um telefone, o chiar de um pneu vazio, o roufenho de uma buzina, o rouquejar de uma voz, o lixar de um fósforo, o estremecer de dinamite ou o gotejar de um caleiro…
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23 - Manuel de Falla

Novembro/23

aniversário do nascimento de
Manuel de Falla
(1876-1946)



Manuel de Falla y Matheu nasceu em Cádis e viveu entre 1876 e 1946.
Foi o primeiro compositor espanhol a criar uma autêntica música culta partindo de elementos folclóricos e ligando-os às formas instrumentais mais refinadas. A sua grande inspiração foi o flamenco, em particular o cante jondo andaluz.
A sua obra-prima, “O Amor Bruxo” (com o subtítulo ‘Cenas Ciganas da Andaluzia’) é uma ilustrativa demonstração desse seu interesse pela música de raiz popular.

Viria a deixar Espanha em 1936, quando eclodiu a Guerra Civil – não porque a sua atitude de neutralidade lhe causasse inquietação, mas principalmente depois de ver assassinado o escritor Frederico Garcia Lorca, de quem era amigo.
Passou o resto da vida na Argentina e só após a morte os seus restos mortais foram trasladados para Cádis, em cuja catedral lhe foi destinado um túmulo.

22 - Benjamin Britten

Novembro/22
dia de Santa Cecília
aniversário do nascimento de
Benjamin Britten
(1913-1976)
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22 de Novembro. Dia da Música, dia de Santa Cecília, padroeira dos músicos, dia para lembrarmos Benjamin Britten, que nasceu nesta data.

Edward Benjamin Britten, que veio a ser Lord Britten de Aldeburgh, nasceu a 22.Nov.1913. E o nascimento no dia de Santa Cecília, padroeira da música, não poderia ter sido melhor presságio para a carreira de um dos maiores compositores ingleses.
Pianista virtuoso, foi essencialmente um compositor vocal e as suas óperas e ciclos de canções tiveram grande aceitação internacional. A sua amizade com o tenor Peter Pears (que o acompanhou no exílio nos E.U.A. durante a guerra) teve decisiva influência em muitas das suas obras, que inclusivamente lhe dedicou.
Britten foi um moderno que nunca abandonou os princípios da tonalidade, conseguindo um grande auditório graças à sua música conservadora mas de grande originalidade. Teve igualmente grande popularidade no modo como comungou do interesse pelos músicos amadores e pelo ensino da música às crianças que tiveram os seus antecessores Parry, Vaughan Williams e Holst.

The Young Person's Guide to the Orchestra -Variações e Fuga sobre um Tema de Purcell, Op. 34 é uma obra escrita por Britten em 1946, sobre um tema de Henry Purcell, para introduzir ao grande público a compreensão da orquestra e de todos os instrumentos que a compõem.

Johann Christian Bach

Setembro/5
aniversário do nascimento de
Johann Christian Bach
(1735-1782)

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Johann Christian Bach foi o 11º filho de Anna Magdalena Wülken, ou seja, o mais novo dos 20 filhos de Johann Sebastian Bach.

Nasceu em Leipzig, no dia 5.Set.1735 e aprendeu música com o pai – e diz-se que foi para melhor o ensinar que Johann Sebastian escreveu o Livro II da sua famosa obra O Cravo Bem Temperado.
Após a morte do pai, Johann Christian continuou os estudos de música com seu meio irmão Carl Philipp Emanuel Bach, outro famoso compositor.
Graças ao irmão, de resto, terá Johann Cristian conhecido Mozart, com quem conviveu e fez estreita amizade em Londres.
Diga-se que foi na capital inglesa que Johann Christian Bach desenvolveu a maior parte da sua obra e passou quase toda a sua vida. Daí ser frequentemente denominado “o Bach inglês”.
Em Inglaterra, de resto, foi designado Mestre de Música da rainha e os seus deveres incluíam ministrar aulas de música a ela e a seus filhos e acompanhar o Rei Jorge III ao piano, enquanto o rei tocava flauta.
Foi o único dos filhos de J. S. Bach a escrever óperas em italiano, tendo começado com arias inseridas em óperas de outros autores, prática conhecida como pasticci, mas conseguindo muito público e muito sucesso com as suas obras dramáticas, mormente no King’s Theatre.
Apesar desse sucesso e das dezenas de sinfonias que escreveu, Johann Christian Bach faleceu pobre, no primeiro dia de 1782 e foi enterrado numa sepultura para indigentes, não identificada, na Igreja St Pancras Old. Ao registarem o seu óbito, os ingleses referenciaram-no como Johann Christian Back.

Francisco Mignone

Setembro/3

ALEXANDRA MASCOLO-DAVID
TOCA
Francisco Mignone
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A data de 3 de Setembro é um bom motivo para reunirmos no nosso programa duas personalidades que, falando português, são nomes importantes da música erudita.
No aniversário de nascimento do compositor brasileiro Francisco Mignone, evocá-lo-emos pelas mãos de uma jovem pianista portuguesa com notável carreira nos Estados Unidos da América e sucesso em palcos das quatro partidas do mundo: Alexandra Mascolo-David.
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Francisco Mignone, que nasceu no Rio de Janeiro a 3.Set.1897 e viveu até 1986, é uma importante referência da música brasileira erudita.
Começou a estudar piano aos dez anos e muito jovem iniciou uma carreira musical cujas primeiras escolhas se centraram na música popular. Com o pseudónimo de Chico Bororó, tornou-se conhecido por tocar nas rodas de choro em bairros populares.
Depois veio o percurso pela ópera. O Contratador de Diamantes, sua primeira composição para o bel canto, foi escrita em Milão, onde o compositor estudou.
Dessa obra faz parte uma peça orquestral, a Congada, cuja primeira apresentação pública teve honras da batuta de Richard Strauss, com a Orquestra Filarmónica de Viena. Alternando entre as obras de cunho nacionalista e a escrita mais convencionalmente clássica, Mignone compôs, além de diversas óperas, um bailado, numerosas canções e obras para piano.
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Valsas Brasileiras para Piano – eis o ponto de encontro entre Francisco Mignone e Alexandra Mascolo-David.
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A pianista portuguesa – filha da famosa bailarina e professora Ana Mascolo – fez estudos superiores de música no Conservatório do Porto, mas obteve o doutoramento em piano na Universidade do Kansas, nos Estados Unidos, onde foi discípula de Sequeira Costa.
A par da docência universitária, Alexandra Mascolo-David tem feito uma brilhante carreira de pianista, coleccionando importantes prémios internacionais e êxitos em palcos das Américas, da Ásia e dos mais diversos países da Europa.
Valsas Brasileiras para Piano é o título genérico de dois volumes em CD, nos quais a talentosa pianista portuguesa promove uma maior e mais justa divulgação de Francisco Mignone fora dos auditórios do Brasil.

ALEXANDRA MASCOLO-DAVID VISTA PELA CRÍTICA

The Washington Post (Washington, D.C., Estados Unidos)
“Alexandra Mascolo-David é uma pianista excelente: refinada, minuciosa e expressiva, e a sua execução é cheia de penetração inteligente e de poder interpretativo”.

The Ames Tribune (Ames, Iowa, Estados Unidos)
“O que mais me impressionou foi a profundidade e coerência da sua interpretação, bem como a clareza da articulação, e a beleza do seu “toucher”.

Diário de Notícias (Lisboa, Portugal)
“A Sonata de Janacek, composta de dois andamentos intitulados “O pressentimento” e “A morte”, teve uma execução que pôs em relevo a densidade e gravidade psicológica dos sentimentos que a [Mascolo-David] inspiraram…”.

The Atlanta Journal-Constitution (Atlanta, Georgia, Estados Unidos)
“O primeiro CD da jovem pianista portuguesa Alexandra Mascolo-David é verdadeiramente precioso: uma colecção pouco conhecida de valsas do compositor brasileiro educado em Itália, Francisco Mignone (1897-1986)”.

15 - Edvard Grieg

Junho/15
aniversário do nascimento de
Edvard Grieg

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Edvard Hagerup Grieg nasceu em Bergen, Noruega, a 15.Jun.1843.
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Quando, no dia 4 de Setembro de 1907, soou a notícia da morte de Grieg, toda a noruega chorou por aquele que foi não só o mais importante compositor norueguês, mas também um especial cultor da história e do folclore do país.

Edvard Grieg recebeu desde criança uma rigorosa educação musical, não só porque a mãe era uma notável pianista profissional, não só porque o pai era um entusiástico melómano com vários antepassados músicos, mas principamente porque revelou desde cedo o talento que viria a levá-lo a um estilo muito pessoal.
Estudou na Noruega e também na Alemanha – onde se licenciou no Conservatório de Leipzig, um dos mais importantes da Europa – e pouco depois dos 20 anos começou a passar longas temporadas em Copenhaga, porque naquela época a capital dinamarquesa era uma segunda casa para os artistas e intelectuais noruegueses.
Mas foi nessa época que Grieg começou também a interessar-se pela música folclórica da sua Noruega – e dedicou-se-lhe com tal empenho e com tal brilho que o governo norueguês lhe atribuíu uma remuneração anual para assegurar a continuidade da sua obra. E ele correspondeu com a batalha que apaixonadamente travou durante toda a vida para elevar a qualidade da música no seu país, aproveitando inclusivamente o conhecimento que travou com grandes nomes do seu tempo, como Brahms e Tchaikovsky

Escrita para acompanhar a representação dramática da obra do escritor norueguês Henrik Ibsen com o mesmo nome, PEER GYNT é, a par do Concerto para Piano e Orquestra em Lá menor, a obra que tornou Grieg eternamente popular.
Em 1888, Grieg tinha seleccionado quatro das peças da obra literária Peer Gynt para formar uma suite de concerto – a que ficou chamada “Primeira Suite”. 4 anos mais tarde, preparou uma segunda suite, a partir de outras quatro peças.
Quando se escuta na íntegra e no contexto da obra de Henrik Ibsen, a música de Grieg mostra a sua capacidade para resumir em poucas frases musicais uma situação dramática, a descrição de um personagem, ou os aspectos místicos ou sobrenaturais do protagonista Peer Gynt. Exemplo disso é a 1ª peça da 1ª suite de Peer Gynt, "A Manhã" - talvez a mais célebre criação deste enorme vulto do romantismo europeu.

14 - Tomaso Albinoni

Junho/14

aniversário da morte de
Tomaso Albinoni
(1671-1751)

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Tomaso Giovanni Albinoni, que nasceu em Veneza em, viveu entre 1671 e 1751 – portanto em plena vigência do Barroco. O mais ilustre dos seus contemporâneos, J. S. Bach, deu conta da riqueza das suas composições e adoptou muitas como exemplo para o ensino dos seus pupilos. Escreveu cerca de cinquenta óperas, das quais 28 foram produzidas em Veneza entre 1723 e 1740.
A sua obra mais famosa, o Adagio em Sol Menor para Órgão e Cordas, é na verdade uma reconstrução conseguida em 1945, a partir de um fragmento de sonata que Remo Giazotto descobriu entre as ruínas da Biblioteca de Dresden, após a II Guerra Mundial.

13 Benny Goodman

Junho/13

aniversário da morte de
Benny Goodman
(1909-1986)
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O rei do swing
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Benjamin David Goodman, mais conhecido como Benny Goodman, nasceu em 1909, em Chicago, filho de imigrantes judeus.
Influenciado por clarinetistas de Nova Orleans que tocavam em Chicago, aprendeu a tocar clarinete na infância e começou cedo a tocar como profissional.
A Benny Goodman se deveu a difusão do swing entre jovens brancos. Além disso, deu um passo importante na integração racial nos Estados Unidos, ao quebrar a regra de músicos brancos e negros não tocarem juntos, no início da década de 1930.
Mas a música de Goodman não se confinou ao mundo do jazz: tocou e gravou com clássicos como Bella Bartok, que inclusivamente escreveu composições para ele – e foi o primeiro músico de jazz a tocar no distinto Carnegie Hall, em Nova Iorque.
No final da vida, Benny Goodman tinha recebido os mais importantes galardões das academias musicais americanas – a que acrescentou doutoramentos Honoris causa que lhe foram conferidos por universidades tão importantes como as de Harvard, Hatford, Brandeis ou Columbia.

12 - György Ligeti

Junho/12

aniversário da morte de
György Ligeti
(1923-2006)

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Sándor György Ligeti nasceu Târnava-Sânmărtin, na região romena da Transilvânia, filho de judeus húngaros. Era sobrinho-neto do grande violinista Leopold Auer.
Estudou no Conservatório de Cluj, onde viveu desde os 6 anos. Em 1943 foi obrigado a interromper os estudos, para ser enviado para um campo de trabalhos forçados, pela sua condição de judeu. O irmão foi deportado para o campo de concentração de Mauthausen e os pais para Auschwitz. De toda a família, só György e a mãe sobreviveram.
Depois da guerra, retomou os estudos em Budapeste, tendo-se formado em 1949. Estudou com com Pál Kadosa, Ferenc Farkas, Zoltán Kodály e Sándor Veress, fez trabalhos de etnomusicologia sobre o folclore romeno mas acabou por regressar ao conservatório de Budapeste, para ensinar harmonia, contraponto e análise musical. Em Dezembro de 1956, dois meses após a invasão da Hungria pelo Exército Soviético, fugiu para Viena e adquiriu nacionalidade austríaca.
Em Colónia veio a conviver e trabalhar com nomes importantes da música electrónica e pós-moderna, como Stockhausen, de quem sofreu influência marcante. Não admira, por isso, o grande número de obras que compôs nesse estilo, a par da música mais clássica a que também se dedicou.
Apesar de muitas de suas obras serem bem conhecidos nos círculos de música clássica, para o grande público Ligeti tornou-se mais conhecido pelas suas peças utilizadas por Stanley Kubrick em filmes famosos, como 2001, Odisseia no Espaço, Shining, e Eyes Wide Shut.

11 - Carlos Seixas

Junho/11

aniversário do nascimento de
Carlos Seixas
(1704-1742)
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"O Bach português"
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José António Carlos de Seixas, que para a História ficou como Carlos Seixas, nasceu em Coimbra no ano de 1704, e morreu em Lisboa em 1742.
Pensa-se que aprendeu música com o pai, Francisco Vaz, que era organista da Sé de Coimbra – cargo para o qual Carlos Seixas foi nomeado em 1718 e que exerceu até que foi para Lisboa, em 1721.
Na primeira metade do século XVIII, com o esplendor económico que, sobretudo à custa do ouro do Brasil, se vivia em Portugal, a pompa do rei D. João V chamou à corte portuguesa compositores célebres da música italiana, entre os quais Domenico Scarlatti.
Scarlatti, que foi mestre de música dos filhos do Rei Magnânimo, foi solicitado a ensinar Carlos Seixas. Mas depois de ouvir o músico português, terá dito: "ele [Seixas] é que me pode dar lições" – "é dos maiores professores que tenho ouvido".
Carlos Seixas foi um brilhante improvisador e as cerca de 150 composições da sua autoria que chegaram até nós – tocatas, minuetes, fugas, peças religiosas - colocam-no entre os maiores compositores portugueses, nomeadamente no domínio da música de teclas.
É um insigne representante da época barroca, internacionalmente reconhecido. Chamam-no frequentemente “o Bach português”.

10 - Richard Wagner

Junho/10
aniversário da estreia de
Tristão e Isolda
Richard Wagner

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10/06/1865 - A ópera Tristão e Isolda é apresentada, na sua estreia mundial, em Munique
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Wilhelm Richard Wagner nasceu em Leipzig, cidade talismã da grande música e viria a morrer em Veneza, outra cidade de enorme tradição musical.
Foi compositor, maestro, teórico musical, ensaista e poeta. Na Música, foi um dos expoentes do romantismo.
Era um homem de personalidade egocêntrica e teve vida turbulenta e ideias radicais, não só quanto à música, mas também em assuntos tão diversos como a religião e a pureza racial.
Tendo-se apropriado do dinheiro e das mulheres dos seus amigos como se a sua condição de génio tudo permitisse, Wagner viveu em mais de uma dúzia de cidades da Europa – por vezes fugido de credores impacientes ou governos enfurecidos. Era anti-semita e xenófobo fanático e os seus caóticos panfletos viriam a ser muito admirados pelo ditador Adolf Hitler
Apesar deste carácter controverso, Richard Wagner teve um papel primordial na cultura europeia do séc. XX. Revolucionou a ópera, que com ele passou a ser o chamado “drama musical” – combinação perfeita de música, poesia, dança e artes visuais.
Apesar deste carácter controverso, Richard Wagner teve um papel primordial na cultura europeia do séc. XX. Revolucionou a ópera, que com ele passou a ser o chamado “drama musical” – combinação perfeita de música, poesia, dança e artes visuais.

9 - Carl Nielsen

Junho/9
aniversário do nascimento de
Carl Nielsen
(1865-1931)
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Carl Nielsen nasceu numa aldeia perto de Odense, Dinamarca, a 9.Jun.1865.
Filho de uma família pobre, conseguiu estudar violino e piano no Conservatório de Copenhaga e aprendeu também a tocar diversos instrumentos de sopro numa banda militar. Nunca teve aulas de composição.
Apesar disso, começou a compor. Em 1894 estreou a sua primeira sinfonia, sem êxito digno de nota – mas 2 anos depois a mesma obra foi apresentada em Berlim e teve enorme sucesso.
Mesmo assim, a sua carreira continuou quase limitada aos concertos como violinista no Teatro Real de Copenhaga.
Só em 1905 conseguiu editor para as suas composições. Depois, as suas seis sinfonias, além de diversas obras de câmara (principalmente para instrumentos de sopro) fizeram dele o mais célebre compositor dinamarquês.
Morreu a 3 de Outubro de 1931.

9 - Cole Porter



Junho/9

aniversário do nascimento de
Cole Porter
(1891-1964)

Cole Albert Porter nasceu a 9 de Junho em Peru, no estado de Indiana.
A mãe iniciou-o no estudo musical desde tenra idade: aprendeu violino aos seis anos, piano aos oito e escreveu a primeira opereta (com o auxílio da mãe) aos 10. A mãe chegou a alterar a sua data de nascimento de 1891 para 1893, para fazê-lo parecer mais precoce.
O avô queria que o garoto se tornasse advogado e, pensando nessa carreira, enviou-o para a Academia de Worcester em 1905 e depois para a Universidade de Yale em 1909.
Em 1937, num acidente de cavalo, partiu as duas pernas e ficou com dores crónicas, severamente incapacitado. Após uma série de úlceras e 34 operações, a perna direita teve de ser amputada e substituída por uma prótese mecânica, em 1958.
Cole Porter morreu de insuficiência renal, no dia 15 de Outubro de 1964, aos 73 anos, em Santa Monica, Califórnia. O seu trabalho inclui, entre muitas outras obras, as comédias musicais “Kiss Me, Kate” e “Anything Goes”, as canções “I Get a Kick Out of You”, “I've Got You Under My Skin” e um dos seus maiores sucessos “Night and Day".

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Night and Day / Ella Fitzgerald --------------- Night and Day / Aster & Rogers -------- I’ve got you under my skin / Sinatra
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8 - Robert Schumann

Junho/8
aniversário do nascimento de
Robert Schumann
(1810-1856)
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Robert Schumann nasceu em Zwickau, Alemanha, a 8.Jun.1810. É a figura chave do romantismo musical alemão.
Descrito por muitos como “o eterno adolescente”, interrompeu um princípio de carreira em Direito pelo desejo de vir a ser pianista – mas teve de renunciar a esse sonho, ao sofrer um acidente num dedo da mão direita.
No entanto, o piano continuou a ser o centro inspirador da sua veia criativa, como compositor – sobretudo depois de ter casado com Clara Wieck (depois Clara Schumann), filha de um seu professor e que foi uma das pianistas mais célebres da sua época.
Apesar de reconhecido como destacado compositor, as crises nervosas e depressões, causadas ao que parece pela sífilis, cedo puseram fim à sua produção musical.
Morreu aos 45 anos, num manicómio.

7 - George Szell

Junho/7

aniversário do nascimento de
George Szell
(1897-1970)

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György Széll, mais conhecido pelo nome anglicizado George Szell, nasceu a 7 de Junho de 1897 e viveu até 1970.
De origem húngara, Szell foi compositor, mas foi como maestro que mais se notabilizou. Dele se dizia que tinha uma batuta "muito afiada" – o que bem traduz como era reconhecida a sua precisão interpretativa.
Fez numerosas gravações com diversas orquestras, mas é muito lembrado pela longa permanência como director musical da Orquestra de Cleveland.

6 - Aram Khatchaturian

Junho/6
aniversário do nascimento de
Aram Khatchaturian
(1903-1978)

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Aram Ilitch Khatchaturian nasceu em Tblisi (Geórgia) a 6 de junho de 1903, numa família humilde e teve os primeiros contactos com a música através de danças e canções folclóricas. Esta influência original terá contribuído para as características peculiares da sua obra: a música de Khatchaturian é estruturada sob a forma tradicional e tem um ritmo e um colorido que a tornam muito popular.
Não se pense, porém, que a música de Khatchaturian é simples ou fácil. Pelo contrário, as suas composições fazem brilhar os virtuosos e a sua obra global é variada. São célebres os seus Concerto para Piano, Concerto para Violino, e Concerto para Violoncelo, a par de magistrais obras para orquestra, entre as quais 3 sinfonias, a suíte sinfónica Masquerade e os bailados Spartacus e Gayaneh .
Desta última obra – o bailado Gayaneh – faz parte a peça que é talvez a mais famosa das obras de Khatchaturian: A Dança do Sabre.
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A vida de Khatchaturian esteve toda ela ligada à evolução política da União Soviética: foi um compositor do regime soviético, tendo em 1943 escrito a sua Sinfonia nº 2 para a comemoração ao 25º aniversário da revolução bolchevique. Em 1948 foi acusado de compor música “com tendências burguesas”. Em 1954, após a morte de Estaline, foi proclamado “Artista do Povo”; e em 1959 recebeu o Prémio Lenine.
Morreu no dia 1º de Maio de 1978.

5 - Carl Maria von Weber

Junho/5

aniversário da morte de
Carl Maria von Weber

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Carl Maria von Weber nasceu em Eutin a 18.Nov.1786 e veio a falecer em Londres a 5.Jun.1826.
Weber é um nome destacado do romantismo, sobretudo porque a ele se deve a criação da que é considerada a primeira ópera romântica alemã, “O Franco-Atirador” (Der Freischutz). Na transição do Classicismo para o Romantismo, a obra de Carl Maria von Weber introduziu a nova estética musical na Alemanha, sendo por isso considerado um pioneiro do drama musical daquele país.
Interessado em novas sonoridades e combinações instrumentais, Carl Maria von Weber, barão de Holstein (hoje região integrada na Alemanha) foi um teórico do Romantismo e destacou-se como pianista e violinista, tendo mais tarde manifestado predilecção pelo clarinete e pela trompa.
A sua música influenciou a inspiração musical de Wagner.

4 - Cecilia Bartoli

Junho/4

aniversário do nascimento de
Cecilia Bartoli

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OUVIR TAMBÉM "Lascia la Spina"
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Cecilia Bartoli nasceu em Roma, a 4 de Junho de 1966, filha de Silvana Bazzoni e Angelo Bartoli, eles próprios cantores profissionais, que desempenharam também um papel muito importante na sua educação musical, iniciada no Conservatório de Santa Cecília.
Mezzo-soprano conhecida pelos papéis em óperas de Mozart e Rossini, Bartoli também é uma aclamada intéprete de cantos barrocos. Diferentemente da maioria de cantores de ópera, tornou-se mundialmente célebre muito jovem, ainda com menos de vinte anos de idade. E muito jovem começou a colaborar e a ser convidada por praticamente todos os grandes maestros mundiais.
O seu repertório de concerto compreende peças seculares e religiosas, desde os mais antigos madrigais renascentistas aos grandes ciclos de canções orquestrais do período Romântico e do período Moderno. O seu maior empenho vai, talvez, para a área da Música Antiga, para a qual ela tem insistentemente chamado a atenção do público com cada vez mais entusiasmo. As suas interpretações de Scarlatti, Vivaldi, Gluck, Paisiello, Caldara e Caccini têm ajudado a criar um novo público para este repertório um pouco por todo o mundo. Este interesse crescente na Música Antiga tem levado a colaborações com grandes orquestras especializadas neste período.
Entre os seus títulos, contam-se o de Cavalieri de Itália e de Chevalier des Arts et des Lettres, atribuído pelo governo francês. Foi também eleita Membro Honorário da Real Academia de Música em Londres e Accademico Effetivo di Santa Cecilia em Roma.

3 - Georges Bizet

Junho/3

aniversário da morte de
Georges Bizet
(1838-1875)

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Georges Bizet, compositor francês do Romantismo do séc. XIX, nasceu numa família de músicos e era uma criança-prodígio. Aos nove anos foi admitido no Conservatório de Paris, onde estudou e foi agraciado com importantes prémios, um deles atribuído pelo célebre compositor Jacques Offenbach
. Estudou também em Itália, onde obteve o Prémio de Roma.
Embora tenha sido mais famoso como compositor, Bizet foi também um grande pianista, inclusivamente elogiado pelo grande Liszt, que o considerou um dos melhores executantes de toda a Europa
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A Carmen, ópera
em quatro actos, foi escrita por Bizet no ano da sua morte, em 1875, e estreou nesse mesmo ano, no Opéra Comique de Paris.
Suscitou polémica: Apesar do mérito reconhecido por compositores como Camille Saint-Saëns, Tchaikovsky e Debussy, uma boa parte da crítica considerou-a uma obra irreverente e até obscena, chegando a dizer-se que mais parecia obra de Satanás.
A originalidade de Carmen acabaria triunfando sobre os preconceitos da época.
Mas Bizet não viveria a tempo de assistir ao seu próprio triunfo. Exactamente três meses após a polémica estreia, o autor da imortal Carmen morria de um ataque cardíaco. Tinha apenas 36 anos.

Sevilha, na Espanha do séc XIX. Carmen é uma cigana que trabalha numa fábrica de tabacos. A sua beleza quente seduz o inocente soldado Don José. Apaixonado cegamente pela cigana, o soldado resolve abandonar a farda e junta-se a um bando de contrabandistas, amigos da bela Carmen. Pela liberdade de amar, Carmen acaba deixando o pobre amante para ficar com um famoso toureiro. O soldado é tomado por um acesso de ira e ciúme. A ópera acaba, é claro, em tragédia.

2 - Sir Edward Elgar

Junho/2

aniversário do nascimento de
Sir Edward Elgar
(1857-1934)

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Edward William Elgar, nasceu a 2 de Junho de 1857, em Broadheath, Worcestershire.
Filho de um afinador de pianos, e rodeado de música e instrumentos musicais na loja do pai em na Worcester High Street, o jovem Edward foi auto-didacta em música. No Verão levava nos seus passeios música para estudar, iniciando uma forte ligação entre música e natureza.
Deixando a escola aos 15 anos, começou por trabalhar com um advogado local, mas após um ano enveredou por uma carreira musica, aprendendo piano e violino. Aos 22 anos tornou-se chefe de banda no Worcester and County Lunatic Asylum, perto de Worcester. Foi primeiro violino nos festivais de Worcester e Birmingham e chegou a tocar a Sexta Sinfonia e o Stabat Mater de Antonin Dvorak sob a direcção do próprio compositor. Agradou-lhe especialmente, e influenciou-o bastante o estilo de orquestração de Dvorak.
Aos 29, através da actividade de ensino, conheceu a sua futura mulher Caroline Alice Robers, poetisa e escritora. Casaram-se três anos depois contra a vontade da família dela, e a prenda de Edward para Caroline foi a peça para violino e piano Salut d'amour. Os Elgar passaram a residir em Londres, centro da vida musical inglesa. Após algum tempo, constataram que não podiam subsistir apenas com o trabalho de compositor de Edward, pelo que ele retomou o ensino de música.
Durante a década de 90 do século XIX, Elgar construiu uma sólida reputação como compositor, especialmente de obra vocal para os festivais musicais das Midlands. The Black Knight, King Olaf , The Light of Life e Caractacus tiveram algum sucesso, o que lhe permitiu obter um lugar de editor musical.
Em 1899, aos 42 anos de idade, compôs o seu primeiro grande trabalho orquestral, as Variações Enigma, estreadas em Londres dirigidas por Hans Richter. Recebendo o aplauso geral, Elgar tornou-se o compositor britânico mais conhecido da época. Este trabalho intitula-se Variations on an Original Theme (Enigma). O enigma é que, embora haja treze variações do tema original ('enigma'), este nunca é ouvido.
Em 1900 estreou em Birmingham a versão coral do poema do Cardeal Newman The Dream of Gerontius. Apesar da desastrosa estreia, a obra foi posteriormente reconhecida como uma das maiores de Elgar.
Elgar é principalmente conhecido pelas Marchas de Pompa e Circunstância (1901). Após compô-las, foi-lhe pedido para adaptar a letra de A. C. Benson para uma Ode à Coroação do Rei Eduardo VII. O resultado foi Land of Hope and Glory.

27 - Nicolò Paganini

Maio/27

aniversário da morte de
Niccolò Paganini
(1782-1840)

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Homenagem ao importante compositor do séc. XIX que foi o maior génio do violino
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Niccolò Paganini nasceu em Génova, na Itália, no dia 27 de Outubro 1782.
Filho de Antonio Paganini, um modesto trabalhador portuário e razoável violinsta, Niccolò começou a aprender violino com o pai, aos 5 anos. Era forçado a praticar durante dias inteiros e, no caso de faltar, a pena era a privação de alimentação. Não tardou muito até que o pequeno suplantasse o seu mestre e passasse a ter aulas com um professor particular. Aos 10 anos estreou-se em público, sem grande alarido e, aos 13, foi levado para Parma, para estudar com o reputado Alessandro Rolla. Este, apercebendo-se da mestria do rapaz, depressa o libertou, sob o pretexto de que nada tinha para acrescentar ao que ele já sabia.
Entre 1801 e 1809, fixou-se em Lucca, localidade onde tocou, aprendeu, compôs e dirigiu. A partir de 1809 e até 1827, viajou um pouco por toda a península italiana, cativando audiências com o seu virtuosismo incomparável.
Aos 45 anos, começou a dar concertos no estrangeiro. O seu progresso no resto da Europa foi triunfal, conquistando públicos e, especialmente, os músicos mais célebres, que confundia e deliciava com as suas actuações. Em Viena, por exemplo, os admiradores de Paganini, chegavam a ocupar os seus lugares nas salas duas horas antes da actuação, para não perderem a vez.
A estreia de Paganini em Paris, em 1831, foi assistida por várias personalidades culturais como Rossini, Donizetti, Liszt, etc.. Um crítico do Times escreveu sobre ele: "podem não acreditar em metade do que eu escrever, e eu não estou a contar-vos metade do que deve ser dito". Espalharam-se alguns rumores sobre o talento infalível de Paganini. Dizia-se que tinha aprendido a tocar na cadeia, depois de matar outro amante de uma das suas amantes ou, então, que o violinista tinha feito uma misteriosa aliança com o Diabo.
Como era um pessoa extremamente caridosa e generosa, acabou por viver na miséria, mesmo nos anos de maior sucesso. Aos 50 anos, a sua fortuna tinha desaparecido e a sua saúde começava a deteriorar-se. Mudou-se para Parma, onde dirigiu a orquestra da Grã-Duquesa Marie Louise, investindo ruinosamente o dinheiro entretanto ganho numa casa de jogo parisiense. Morreu em Nice, depois de recusar os sacramentos da igreja, no dia 27 de Maio de 1840.
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26 - Teresa Stratas

Maio/26

aniversário do nascimento de
Teresa Stratas
(1938)

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Cantora de ópera canadiana, de origem grega
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Anastasia Stratakis nasceu no dia 26 de Maior de 1938, em Toronto, no Canadá. Os seus pais eram emigrantes gregos e, aos 13 anos, Teresa Stratas, nome pelo qual ficou conhecida, já cantava na rádio canções populares gregas. Mais tarde, licenciou-se pelo Conservatório Real de Música de Toronto. Foi também em Toronto, no Festival de Ópera, que, com vinte anos, se estreou, no papel de Mimi, da ópera La Bohème, de Puccini. Um ano depois, em 1959, teve uma audição no Metropolitan Opera de Nova Iorque, cujo elenco integrou mais tarde, nesse mesmo ano. Durante os trinta e seis anos de carreira no Metropolitan, actuou 385 vezes, interpretando 41 papés diferentes.
Em 1961 Teresa Stratas estreou-se no Covent Garden e em 62, no La Scala, de Milão. Actuou nos palcos de ópera mais importantes do mundo e também foi actriz em várias adaptações de óperas para filme. Na década de 80 foi para Calcutá, onde trabalhou com a Madre Teresa e, nos anos 90, foi para um hospital da Roménia para tomar conta de órfãos doentes, regressando a Nova Iorque no dia 25 de Setembro de 2008. Vive, actualmente, na Florida.

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